Soapbox: Kentucky Route Zero était un jeu spécialement conçu pour moi

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Note de l'éditeur: Cet article contient quelques spoilers pour l'histoire de Kentucky Route Zero.


La musique s'efface lentement. La caméra sort. Laisse-moi juste essuyer mon visage. Ce sont ces larmes? Les chevaux ont été enterrés et les funérailles sont terminées. Bien que ce n’ait peut-être pas été le moment de clôture de Kentucky Route Zero, c’est certainement le sommet émotionnel. Ces chevaux comptaient beaucoup pour cette pauvre ville, et comme je l’ai découvert au cours des mois qui ont suivi la fin du jeu, ils comptaient beaucoup pour moi aussi. Même maintenant, écrire ceci, écouter simplement la chanson qui joue dans cette scène me déchire un peu.

J'ai mentionné à quelques endroits Pousser le carré que Kentucky Route Zero est mon jeu préféré de tous les temps depuis des années maintenant. Et je ne m'attends pas à ce que cela change. Mais le fait est que jusqu'en janvier 2020, le jeu n'était pas vraiment terminé. Act V est sorti avec la version console et a complété l'expérience qui a commencé pour moi en janvier 2013 lors de la sortie d'Acte. Bien sûr, certaines de ces larmes étaient pour les chevaux, mais je pense que le plus gros catalyseur était que l'attente anxieuse de la conclusion de ce jeu n'allait plus faire partie de ma vie. J'ai attendu. Et j'ai attendu. Mais mon enthousiasme n'a jamais faibli et ma confiance en Cardboard Computer n'a jamais faibli. Je savais qu'il sortirait quand il serait prêt, et ma confiance en l'équipe a été récompensée.

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Kentucky Route Zero est le jeu le plus beau, déroutant et envoûtant auquel j'aie jamais joué. À parts égales, pièce de théâtre, concert folk et spectacle d'horreur lynchien, le jeu, à chaque instant, avait l'impression que les développeurs s'étaient ennuyés dans ma tête et avaient décidé qu'ils voulaient faire un jeu qui répondait exactement à ce que je voulais dans une expérience. De l'incroyable Museum of Dwellings à la barre Lower Depths – le plus grand moment de jeu que j'ai jamais vécu – le jeu ne cesse d'introduire des moments, des idées ou Chansons qui laisse ma bouche béante.

L'une des choses les plus spéciales est la façon dont le ton du jeu change radicalement en fonction de vos choix de dialogue. Une grande partie du monde que vous rencontrez dans ce jeu est remplie de choses oubliées. Des gens oubliés, des endroits oubliés, des attitudes oubliées. Et vous avez le choix de remplir ce monde d'un pessimisme encore plus sombre, mais vous pouvez également remplir ce monde de positivité. Malgré tous ces éléments décourageants, une grande partie du dialogue tel que présenté est accompagnée d'une lueur d'espoir. Tant que vous êtes prêt à le trouver. Et je trouve cela vraiment magique. Le monde est un endroit sombre et misérable, donc si je peux trouver un moyen de faire la lumière sur les reliques cachées dans "The Zero", je peux sûrement en emporter une partie avec moi dans le monde réel, non?

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Mais il y a plus à vivre. Ce sont les petits moments, les petites choses. Il n’ya pas vraiment de précipitation pour aller où que ce soit ou faire quoi que ce soit, alors pourquoi ne pas passer plus de temps à peigner la carte? Il y a des histoires entières cachées dans les coins les plus sombres du jeu que j'aurais complètement manquées si j'étais pressé. À quel point aurais-je ressenti de la différence avec le jeu si je n'avais jamais trouvé l'église dans l'acte I? Ou le café sans lumière? Ou la vidéothèque à bord du Mucky Mammoth?

Les petits moments entre tous les «objectifs» sont d'une beauté inquiétante. Explorer cette petite poche du pays dans lequel j'ai grandi et laissé dans la poussière par les machinations du capitalisme donne à réfléchir. J'ai vu ces événements se produire. D'innombrables chaînes de vente au détail ont disparu. Personne ne les connaît, personne n'en parle, mais elles existaient. À certains égards, ils le font toujours. Lechmere. Caldor. Circuit City. Ames. Toutes ces chaînes étaient les piliers de ma jeunesse. Désormais, ils sont relégués à des notes de bas de page sur une page Wikipédia ou à des anecdotes dans des conversations. On n’en parle pas dans le présent. Ils sont fermement dans le passé, abandonnés sans cérémonie lorsque la prochaine grande chaîne a rempli leurs salles vides. Mais je ne veux pas les oublier. J'aime penser à eux. Donc, quand Conway vient de se lever et disparaît au milieu d'une scène, pour ne plus jamais être revu, cela a résonné avec moi. Les personnages commencent presque immédiatement à parler de lui au passé. Rejeté sans cérémonie, seulement pour être considéré comme cette étrange bizarrerie, pas un être humain vivant. Une ombre sans visage qu'ils connaissaient autrefois.

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Le jeu fait également un travail particulièrement brillant en combinant l’utilisation du surréalisme et sa propre imagination. Le jeu est jonché d'emplacements et d'idées impossibles, mais il vous montre rarement. Une grande partie du jeu est uniquement textuelle, et dans de nombreux moments où les choses n'ont aucun sens traditionnel, les développeurs laissent la réalité ou les ramifications de telles idées entièrement au joueur. Peut-être que quelque chose qui me semble horrible ou dérangeant peut vous sembler paisible et merveilleux. Il n’ya aucun moyen de le savoir. Et peu importe ce que chacun de nous pense, l'emplacement restera inchangé. Que j'aie aimé ou non visiter ce bâtiment abandonné n'a pas d'importance. À la seconde où je quitterai, les choses reviendront à ce qu'elles étaient. Irréfléchi, insensible, insensible. En attendant le prochain explorateur intrépide qui est trop loin de chez lui, avec trop peu de sens pour faire demi-tour.

Et enfin, je veux parler brièvement de l'importance de la musique pour l'expérience, un domaine du jeu sur lequel je n'ai écrit que quelques articles. Le groupe folk, The Bedquilt Ramblers, chante un certain nombre de chansons folkloriques traditionnelles tout au long du jeu, et le groupe apparaît dans le jeu à des moments clés. Les chiffres sont plus optimistes lorsque l’entreprise commence, mais à mesure que l’expérience se poursuit et que nous voyons de plus en plus ce que ce monde est devenu, il est presque impossible de reconnaître ce qu’il aurait pu être à son apogée. Tout ce qui reste maintenant, ce sont les quelques rares personnes qui ne veulent pas renoncer à ce qu'ils savaient autrefois. Et ces nouveaux arrivants bizarres (vous) qui ne savent pas mieux que de continuer. Des chansons plus tôt dans l'expérience parlent de l'excitation ou de l'importance d'un voyage. Les choses sont brillantes. Nouveau. Il y a des raisons de creuser davantage. Mais à mesure que l'expérience progresse et que nous creusons de plus en plus profondément dans ce monde oublié, les paroles changent avec nous.

Ce qui était autrefois:

Tu dois marcher dans cette vallée solitaire
Vous devez marcher seul
Personne ici ne peut y aller avec vous
Vous devez y aller seul

A été tordu en:

Ce monde n'est pas ma maison, je suis juste de passage
Mes trésors et mes espoirs sont placés au-delà du bleu
De nombreux amis et parents ont continué avant et
Je ne peux plus me sentir chez moi dans ce monde

Un voyage qui commence avec des yeux brillants et des queues touffues continue de s'enfoncer de plus en plus, jusqu'à ce que le monde que j'appelais autrefois chez moi ne soit plus reconnaissable. J'ai laissé la logique derrière moi, j'ai laissé la réalité derrière moi. Mais j’ai trouvé un nouveau morceau de moi-même.


Kentucky Route Zero vous a-t-il parlé au même niveau? Êtes-vous obligé de vérifier le titre si vous ne l'avez pas déjà fait? Suivez le chemin dans la section commentaires ci-dessous.

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